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Aujourd’hui, nous sommes tous des photographes, mais avec une faible culture visuelle

Pedro Meyer n’est pas seulement l’une des références les plus importantes de la photographie au Mexique. Il est également l’un des pionniers de la photographie numérique et de l’expérimentation de nouvelles plateformes. Dans cette interview, il parle de sa trajectoire et de la nécessité d’éduquer les gens à consommer - et pourquoi pas produire - des images d’une meilleure manière. "Aujourd’hui, nous sommes tous des photographes, mais avec une culture visuelle rare", dit-il.

Au début des années 1990, Pedro Meyer a commencé à faire des portraits numériques qui ressemblaient à des photocopies d’un tableau de Roy Lichtenstein : les visages étaient à peine reconnaissables dans ces gros pixels noirs. Au milieu de cette décennie, les premiers internautes du cyberespace exploraient déjà les frontières croissantes du nouveau monde virtuel. L’un des premiers sites internet est dû à Meyer : Zone Zéro, entièrement dédié à la photographie.

Fondateur en 1976 du Consejo Mexicano de Fotografía, organisateur de deux éditions du Coloquio Latinoamericano de Fotografía, en 1978 et 1981 —ce qui a permis d’articuler un vaste réseau entre photographes, artistes et écrivains de la région—, et un des principaux promoteurs de la création en 1994 du Centro de la Imagen, institution dédiée à la recherche, la formation, l’analyse et la diffusion de la photographie, Pedro Meyer annonce désormais l’inauguration du Fotomuseo Cuatro Caminos
Ce vaste espace, situé entre les limites du District fédéral et de l’État du Mexique, abritera des expositions, des ateliers et des cours ; l’éducation visuelle et photographique, dit-il, aura une place primordiale dans le musée.

En 1984, Meyer a acheté le premier ordinateur personnel Macintosh, qu’il possède toujours, et a été un protagoniste exceptionnel de la révolution numérique qui a bouleversé les manières de voir et de comprendre le monde. Collaborant au développement de programmes électroniques de retouche d’images, tels que Photoshop et Painter, et de la technologie des cd-rom et des livres électroniques, à la veille de sa huitième décennie de vie, il continue à expérimenter de nouvelles façons d’enrichir la capacité expressive de ses photographies. C’est ce dont nous avons parlé sur Skype.

Vingt ans après la création de Zona Zero, quel est le bilan de ce site pionnier ?

Au cours de ces deux décennies, la croissance du site a été exponentielle, tout comme les transformations technologiques. Dans ces années-là, la connexion à Internet se faisait en composant le numéro de téléphone ; nous avons commencé par télécharger des images modestes et il n’y avait aucune possibilité d’ajouter avec le son ou la vidéo, encore moins de l’animation. Maintenant, les nouveaux appareils mobiles ont provoqué un changement radical du site, car de nombreux utilisateurs naviguent à partir de leurs téléphones portables ou tablettes ; la plupart d’entre eux sont dans les médias sociaux, c’est pour cela que maintenant je publie mes éditoriaux comme commentaires sur Facebook. Nous avons dû redessiner beaucoup de contenu, car beaucoup a été réalisé avec des animations Flash, par exemple, qui ne fonctionnent pas sur les téléphones. C’est un dilemme, il faut beaucoup de temps et d’argent pour republier et mettre à jour, ce qui nous fait nous demander si cela en vaut la peine, surtout en ces temps où tout est vu très rapidement, utilisé et jeté. L’ampleur de ce qui se passe aujourd’hui était impensable jusqu’à récemment. Il y a un milliard de nouveaux téléphones par an et des imprimantes capables d’imprimer ne serait-ce qu’une seule maison. Ce sont des changements sismiques qui ont conduit à une relation superficielle avec le contenu.

La photographe espagnole Joan Fontcuberta dit qu’il y a beaucoup de déchets sur Internet, dans les médias sociaux...

Pas nécessairement, parce que les chatons et les chiens sont importants pour quelqu’un, tout comme les photos d’une fête, et cela a à voir avec la façon dont vous comprenez l’utilisation de la photographie. Aujourd’hui, tous sont des photographes, toutes générations confondues, des millions de personnes qui partagent des images et des nouvelles avec un noyau réduit de personnes, toutes auto-référencées, selfies, de leurs enfants, animaux domestiques, nourriture, voyages... mais tout ce qu’ils publient intéresse leur cercle d’amis et parents. Aujourd’hui, les téléphones sont de petits ordinateurs, et c’est quelque chose que j’ai remarqué il y a 25 ans dans un numéro du magazine Luna Córnea : qu’à l’avenir, les caméras seraient des ordinateurs et que dans ces appareils convergeraient les outils vidéo, le son et bien plus.

C’est pourquoi nous essayons de contribuer, même si c’est minime, à l’éducation, qui est une catastrophe dans notre pays. Pour cela, nous partons d’un postulat de base : la photographie occupe une place centrale dans la culture contemporaine, et c’est pourquoi nous devons apprendre à lire les images. Quand Gutenberg a imprimé les premiers livres, il y avait très peu de gens capables de les lire, mais avec le temps, une dynamique naturelle a été créée. Aujourd’hui, nous sommes tous des photographes, mais avec une culture visuelle rare.

L’analphabétisme visuel, d’où l’importance que vous accordez à l’éducation...

Oui, le Fotomuseo Cuatro Caminos, inauguré en septembre, ne sera pas un protagoniste du monde du marché de l’art, mais de l’éducation. Nous commencerons par un coffret de photographies mexicaines du XXIe siècle, une exposition organisée par Gerardo Montiel Klint et Francisco Mata avec les 300 photographes mexicains les plus importants de la production de ce siècle. Il y aura aussi des cours, des ateliers et des rencontres de chercheurs et d’éducateurs en photographie.

Il y aura aussi un intérêt particulier pour la narration photographique, pour ceux qui ont quelque chose à dire. En cette ère d’analphabétisme visuel, nous enseignerons que, tout comme avec l’alphabet, vous unissez des lettres pour former des mots, puis des mots pour former des phrases, de la même manière que vous pouvez faire avec des séquences photographiques pour raconter une histoire.

Votre travail photographique analogique —un demi-million de négatifs— est en train d’être numérisé depuis quelques années et puis téléchargé sur pedromeyer.com

Il s’agit là d’un autre problème majeur, en raison des progrès technologiques. On ne finit jamais, tous les deux ans, il faut changer les programmes, investir, c’est comme le tissu de Penelope. Sur ce demi-million d’images, 85 % sont numérisées et doivent être classées par mots-clés, par noms de lieux et de personnes, par dates, et cela ne peut être fait que par une seule personne. C’est un travail que nous sommes en train de repenser, parce que maintenant beaucoup de requêtes sont faites à partir du téléphone portable, là il faut travailler et rapidement, il faut s’adapter à ces autres écrans. La technologie est une course diabolique, c’est comme un train qui roule sur les lignes en même temps qu’il roule.

Nous vivons des périodes vertigineuses, où il n’y a plus de temps pour voir, lire et écouter attentivement...

Le plus gros problème de la communication, c’est peut-être que nous n’écoutons pas pour comprendre, mais écoutons pour répondre, comme je l’ai lu sur Facebook il y a quelque temps. Cela modifie la nature des conversations. Si je partage une photo ou un texte, cela n’a pas d’importance, nous ne sommes pas intéressés par le dialogue, mais par le gain de points avec l’attaque ou l’incident. à qui parlons-nous ? Nous critiquons la députée qui attribue à García Márquez des livres qui ne lui appartiennent pas, mais en ce temps de trivialité effrayante à tous les niveaux que le législateur ne fait pas exception, mais reflète bien une majorité de la population.

Photographie, culture et technologie

Pedro Meyer est né à Madrid en 1935, où ses parents, qui avaient quitté l’Allemagne nazie, étaient en route pour le Mexique. Dans ce pays, il a été témoin d’événements tels que les manifestations étudiantes de 1968, et deux livres emblématiques portent des photographies de lui sur les couvertures : La noche de Tlatelolco, d’Elena Poniatowska, et Los días y los años, de Luis González de Alba, publiés en 1971. Il était à Avándaro le jour et la nuit de septembre 1971 lorsqu’un concert a réuni plus de 200.000 jeunes pour écouter des groupes rock mexicains. Il se rendit au Nicaragua en tant que reporter, ses photographies et textes sur la révolution sandiniste occupèrent les premières pages du journal Unomásuno, pendant plusieurs semaines. Il fut chargé de couvrir la tournée du candidat du PRI Miguel de la Madrid à la présidence en 1982, et d’en capter la vie quotidienne des travailleurs de Pemex, et à ces deux occasions les photographies ont révélé des réalités quelque peu inconfortables ; le livre Los cohetes duraron duraron todo el día, publié par la société publique en 1987 pour commémorer le 50e anniversaire de l’expropriation du pétrole, fut publié.

Une partie de l’œuvre la plus connue de Meyer se trouve dans ses livres Espejo de espinas (Fondo de Cultura Económica, 1986), Verdades y ficciones (Casa de las Imágenes y Aperture, 1995), The Real and the True : La photographie numérique de Pedro Meyer (New Riders Press, 2005) et Herejías (Lunwerg, 2008), un volume qui rassemble les faits saillants de quatre décennies de sa production, qui a été exposée simultanément et divisée en thèmes dans soixante musées et galeries du monde entier - physique et virtuel.

En plus d’être le premier photographe à imprimer des images numériques grand format sur papier coton, vous êtes l’auteur du premier cd-rom au monde, Fotografío para recordar/I Photograph to Remember (Voyager, 1990), ainsi que Verdades y ficciones/Truth and Fictions (1992).

Oui, ce sont des CD avec des images et un son continu. Avec Photography to Remember, c’était la première fois qu’un contenu très émotionnel était présenté sur un écran d’ordinateur, ce que l’on pensait ne pas faire parce que le support était "froid". J’y raconte comment le cancer a mis fin à la vie de mes parents et j’ai demandé au compositeur Manuel Rocha de créer une pièce pour accompagner les images et la voix.

Vous êtes passé de la photographie analogique à la photographie numérique, et vous avez couvert une période importante de notre histoire...

Parfois, je pense que ce n’est pas pertinent. A l’ère du "smart phone", personne ne se soucie de ces faits, ils sont aussi lointains que la découverte de l’Amérique. Avant que ton père puisse te parler calmement et c’était important, c’était quelque chose qui valait la peine d’être partagé. Aujourd’hui, il se passe trop de choses à un tel rythme que je crois que les êtres humains ne se sont pas assez développés pour réagir avec succès ; il faut peut-être plus de neurones pour autant d’informations.

Je pense que la technologie peut résoudre bon nombre des problèmes fondamentaux des êtres humains, tels que la capacité d’améliorer la sécurité, l’éducation, la santé, d’encourager la créativité, mais la vitesse nous stupéfie. C’est une étape de transition où les gens ne semblent pas être équipés pour utiliser ces nouvelles technologies comme un moyen de mieux résoudre leur vie. Bien que j’aie un sentiment pessimiste ou ambigu à ce sujet et que je reste inquiet, sans réponse, nous nous occuperons de l’éducation autant que possible.

Le retour à la photographie, les effets et les traitements avec des programmes comme Photoshop produisent des photographies plus "artistiques", ce qui nous rappelle les scandales et les polémiques sur la manipulation et l’altération.

La photographie a toujours été altérée, manipulée, c’est pourquoi il est nécessaire de lui retirer le fardeau d’être un document qui reflète la réalité ; ce n’est pas sa fonction, c’est une condition qu’elle ne peut remplir. C’est tautologique de dire qu’il est manipulé, quand ne l’a-t-il pas été ? Il n’y a pas un seul exemple de photographie qui ne soit altéré, par le cadrage, les couleurs, les distorsions produites par les objectifs. La discussion sur la fidélité de l’image photographique par rapport à la réalité doit être laissée de côté. Je me souviens de photographes sans doute engagés à dénoncer les injustices sociales, mais têtus devant l’évidence que le cadrage, le grand angle et le noir et blanc - sans parler des effets et astuces de laboratoire et d’impression - sont des altérations de la réalité.

Ils semblaient suivre à la lettre le verset qu’Octavio Paz dédiait à Manuel Álvarez Bravo : "La réalité est plus réelle en noir et blanc". Ou, pour citer Dirk Lauwaert, ils ont suivi le dogme de la "théologie photographique de la libération". [1]

Oui, les jurys de concours, de prix et de biennales sont scandalisés lorsqu’ils découvrent des retouches, c’est-à-dire des photographies altérées ; c’est ce que j’ai écrit dans plusieurs de mes éditoriaux Zona Zero : les membres du jury ne disposent pas des éléments pour défendre leurs décisions. Ils peuvent être d’accord avec l’écrêtage ou le cadrage, mais pas avec le retrait d’un trépied ou d’une caméra vidéo du plan.

Quand des représentants de World Press Photo sont venus au Mexique pour ouvrir un diplôme en photographie narrative, je leur ai demandé s’ils avaient lu l’éditorial où j’avais critiqué les jurés, et ils m’ont répondu, paradoxalement, que c’est pour cela qu’ils nous avaient choisis. Ils sont plongés dans une dynamique comme celle du roi nu, ils maintiennent toujours la fantaisie de la photographie comme un document fiable car sa crédibilité en dépend, mais ils savent que ce n’est pas vrai, que c’est un mythe. Le règlement du jury doit être modifié, et mon approche, je vous l’ai dit, je peux comprendre que le but est l’intégrité et la véracité de l’information, [mais cela ne peut être soutenu par une erreur : la photographie n’est pas la réalité, ce que nous voyons dans l’image doit être vérifié par deux ou trois autres sources pour lui donner crédibilité.

Une information sur les réfugiés ou les immigrés, par exemple, est vraie, avec ou sans caméra, et c’est pourquoi nous devons nous concentrer sur l’approche de l’image ; sa véracité doit être centrée sur la crédibilité de l’auteur, pas sur le véhicule, la caméra. De la même manière qu’un écrivain peut éditer ses textes, changer des paragraphes ou inverser l’ordre des phrases, ou qu’un cinéaste peut éditer ses documentaires pour les rendre plus efficaces, un photographe numérique peut faire exactement la même chose avec ses photographies. Ce que vous photographiez n’est pas un plateau de tournage, pourquoi une photo ne devrait-elle pas être montable et assemblée si la même chose peut être faite avec un film documentaire ? Dans le monde numérique, vous utilisez des moyens électroniques qui vous permettent d’aller beaucoup plus loin dans le discours photographique qu’avec la photographie analogique. Je pense que le photographe devrait avoir la liberté de travailler et d’utiliser tous les outils qu’il veut, ce qui compte vraiment, c’est que l’information ne soit pas déformée au point de devenir un mensonge - ce qui est arrivé, sans aucun doute.

Le cas du Mexicain Pulitzer Narciso Contreras l’année dernière est embarrassant, au lieu de s’excuser il aurait dû être défendu intelligemment, comment le retrait d’une caméra vidéo jetée a modifié le contenu ou les informations dans la photographie ? Des cas comme celui-ci ont été nombreux, pour avoir retouché, contrasté, édité les images. Ce n’est pas un manque d’éthique ou de vérité. Ce n’est pas en interdisant mais en ouvrant les vannes que ces situations peuvent être résolues. World Press Photo, par exemple, a ouvert une nouvelle section multimédia où tout ce qui est interdit dans la photo est autorisé ; des règles comme celle-ci sont anachroniques : "La structure originale de l’image numérique ne peut être modifiée que par des techniques de chambre noire comme les réglages de luminosité, de contraste et de couleur, la surexposition et la sous-exposition. Aucun autre changement à l’image numérique originale ne sera permis". Réfléchir, n’est-ce pas ?

Le filet est une représentation très approximative de la structure de la pensée. Lorsque nous abordons un sujet, les neurones établissent immédiatement des centaines ou des milliers de connexions qui font aller et venir d’autres idées, créant des ramifications neurologiques très similaires aux ramifications numériques d’Internet, avec ses millions de liens. Différentes époques et différents lieux se côtoient dans la photographie numérique, ce qui rompt avec la structure linéaire de l’évolution de l’histoire. Une image numérique peut être construite à partir d’autres images prises dans différents espaces et époques et capturées en une seule image cohérente sans fissures ni coutures notoires, une sorte de "cinéma fixe". Jamais auparavant je n’avais senti que je peignais vraiment avec la lumière comme je l’ai fait jusqu’à présent, avec la technologie numérique. Pour la première fois dans l’histoire de la photographie, nous avons atteint un stade où l’expression "écrire avec la lumière" n’est plus une métaphore.

Vos collègues vous ont accusé d’être un hérétique...

Ceci est dû à la réticence de nombreux photographes à accepter les nouvelles technologies, les mêmes que des millions de personnes ont eues dans l’histoire face au changement. Machiavel a écrit au 16ème siècle sur la peur des changements dans les structures de pouvoir établies. Cette terreur d’accepter des idées nouvelles et radicales, telles que celles proposées par Giordano Bruno, Copernic et Galilée, a attiré ces scientifiques vers le mépris et le feu de joie. En gardant les bonnes proportions, pour beaucoup de mes amis, j’étais un hérétique : comment se fait-il que je promeuve et fasse tous les efforts dans le domaine numérique et renonce à mon appartenance à la caste des photographes !

Si vous pouviez résumer en une phrase toute une vie de travail photographique, quelle serait-elle ?

Ce que j’ai fait, c’est de nourrir mes préoccupations et ma curiosité, de contribuer au discours général, à la discussion et à la recherche de réponses - bien que celles-ci n’aient jamais été strictement limitées au domaine de l’image photographique, parce que la photographie nous a permis de discuter de sujets comme l’identité, la démocratie, l’art, la culture, l’éducation, l’importance de la révolution technologique. J’ai essayé d’intégrer la photographie, la culture et la technologie dans un modèle analytique.

Rogelio Villarreal - Magis/ traduction : Zin TV

[1Dirk Lauwaert, “Document/Engagement”, Positions, Attitudes, Actions. Social and Political Commitment in Photography, The Foto Biennale Rotterdam/Nederlands Foto Institut, 2000, p. 29, en Alejandro Castellanos, “Realismo crítico digital” (versión en inglés en The Real and the True : The Digital Photography of Pedro Meyer, Berkeley : New Riders Press, 2005).



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